ฝ่ายนิติบัญญัติตรวจสอบผู้ตรวจสอบทางการแพทย์ของเปอร์โตริโกว่าเป็นกองศพ

ผู้บัญญัติกฎหมายในเปอร์โตริโกกำลังตรวจสอบสถาบันนิติวิทยาศาสตร์ของประเทศสหรัฐอเมริกาตามข้อร้องเรียนเกี่ยวกับการขาดแคลนกลิ่นเหม็นและการค้างเติ่งในการจัดการศพขณะที่เกาะพยายามที่จะฟื้นตัวจากพายุเฮอริเคนมาเรียท่ามกลางวิกฤตเศรษฐกิจ กลุ่มผู้แทนได้ไปเยี่ยมชมสถาบันนิติวิทยาศาสตร์เมื่อวันศุกร์ซึ่งพวกเขาถูกปฏิเสธไม่ให้เข้าถึงรถพ่วงขนาดใหญ่ห้าแห่งที่อยู่นอกที่มี 76 ศพ

มีศพเพิ่มขึ้นอีก 259 ศพภายในโรงเก็บศพบางแห่งตั้งแต่ปี พ.ศ. 2555 โดยรวมแล้ว 56 ศพได้รับการระบุโดยญาติ แต่ยังคงไม่มีผู้อ้างสิทธิ์

FEMA กล่าวว่าประเมินความเสียหายที่เกิดจากพายุเฮอร์ริเคนมาเรียในเปอร์โตริโก
นาย Juan Morales ประธานคณะกรรมาธิการด้านสุขภาพของ House of Puerto Rico กล่าวกับ The Associated Press ว่าเขากำลังตรวจสอบการอ้างสิทธิ์ของสถาบันว่าไม่มีผู้ใดเป็นเหยื่อของพายุเฮอริเคนมาเรียเมื่อเดือนกันยายนที่ผ่านมา เขากล่าวว่านี่เป็นเหตุผลหนึ่งที่เขาขอสำเนาเนื้อเรื่องของซากศพกล่าวเสริมว่าไม่มีรายละเอียดที่สำคัญรวมถึงสถานที่ที่ร่างกายถูกจัดอยู่
“ถ้านั่นคือสินค้าคงคลังมีบางอย่างผิดปกติ” เขากล่าว

โมราเลสกล่าวว่าสมาชิกสภานิติบัญญัติกำลังพิจารณาที่จะไปศาลเพื่อเรียกร้องว่าทั้งห้าภาชนะจะเปิด เขากล่าวว่าพนักงานคนหนึ่งได้ปิดกั้นตัวแทนคนหนึ่งเข้ามาในบริเวณดังกล่าวในระหว่างการเยี่ยมชม

“ถึงเวลาแล้วที่เราจะทิ้งข้อสงสัยทั้งหมดไว้เบื้องหลัง” โมราเลสกล่าว เกาะนี้ควรจะถามตัวเองว่าสถาบันนิติวิทยาศาสตร์ดำเนินการอย่างถูกต้องหรือไม่ ”

เจ้าหน้าที่นิติวิทยาศาสตร์ไม่สามารถเข้าถึงความคิดเห็นได้ทันที สถาบันนิติวิทยาศาสตร์มีสภาพเท่าเทียมกับสำนักงานตรวจสุขภาพของรัฐ

โฆษกของเปอร์โตริโก Jose Perez ผู้ซึ่งเข้าร่วมในการเยี่ยมชมเมื่อวันศุกร์กล่าวว่าปัญหาที่สถาบันนิติวิทยาศาสตร์มีมานานทำให้แย่ลงกับภาวะเศรษฐกิจตกต่ำ 11 ปีของเกาะและการผ่าน Hurricane Maria ในบรรดาปัญหาคือการขาดแคลนนักวิพากษ์วิจารณ์ทางนิติวิทยาศาสตร์กับสถาบันที่มีห้าเมื่อจำนวนที่เหมาะคือ 15 เขากล่าวว่า

เปเรซวิพากษ์วิจารณ์เจ้าหน้าที่นิติวิทยาศาสตร์ที่ปฏิเสธที่จะเปิดรถพ่วง

“พวกเขากำลังซ่อนข้อมูล” เขากล่าว “เห็นได้ชัดว่าเป็นเหตุให้เกิดความสงสัย”

ผู้บัญญัติกฎหมายได้พบกับเจ้าหน้าที่นิติวิทยาศาสตร์หลังปิดประตูก่อนออกจากสถาบัน
โมราเลสกล่าวว่าสี่ในห้าภาชนะบรรจุที่ถือครอง 76 ศพได้รับบริจาคจากหน่วยงานบริหารจัดการเหตุฉุกเฉินแห่งชาติของสหรัฐหลังจากพายุเฮอริเคนมาเรียและไม่มีเครื่องกำเนิดไฟฟ้าสำรองหากไฟดับ เขากล่าวว่าเจ้าหน้าที่นิติวิทยาศาสตร์บอกเขาว่าไม่มีใครควบคุมอุณหภูมิภายในภาชนะบรรจุ

เขาตั้งข้อสังเกตว่าเวลา 4 โมงเช้าวันอังคารทีมงานได้นำศพสองคนออกจากภาชนะบรรจุเนื่องจากมีการรั่วไหล

“สิ่งนี้ทำให้เราสรุปได้ว่าอุณหภูมิในภาชนะบรรจุนั้นไม่ถูกต้อง” เขากล่าว

ผู้บัญญัติกฎหมายเพิ่งอนุมัติงบประมาณที่ได้รับเพิ่มอีก 1.5 ล้านเหรียญไปยังสถาบันนิติวิทยาศาสตร์ แต่คณะกรรมการควบคุมของรัฐบาลกลางซึ่งดูแลด้านการเงินของเปอร์โตริโกปฏิเสธการเพิ่มขึ้น สถาบันดำเนินงานโดยมีงบประมาณ 2 ล้านเหรียญสหรัฐฯเช่นเดียวกับปีงบประมาณก่อนหน้า